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Angel’s Envy: new bourbon whiskey favorite for my home bar

Angels & Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

A sensual bottle with content infatuation for the taste buds: The new Kentucky Straight Bourbon Finished in Port Wine Barrels from Angels & Envy has flirted its way into my home bar in no time at all. What makes this exciting whiskey liaison of bourbon and wine barrel and what is behind Angel’s Envy, you can read here.


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What do home bars and smartphones or PCs have in common? They all love updates. With the technical devices it’s usually not much fun, and quite slow, with the house bar it can’t run smoothly enough. Like this new addition here, which I have just discovered. Whiskey comes in all forms of expression: smoky, very peaty, fine, creamy, with honey notes or rather toast, strong, accessible – and then there is the specialty where a lot has to come together: the elegance. And it’s been a long time since I’ve had such an elegant whiskey as the Kentucky Straight Bourbon Finished in Port Wine Barrels from Angel’s Envy. The fascination may also stem from the fact that my wine quirk was tickled. That’s because the bourbon had a nice date with former port wine barrels. These are known to give the contents a massage with aromas of dried fruit, and yes: the Angel’s Envy is “Suits” bottled in equally classy bottles. How that tastes exactly and what the idea behind the brand is, I’ve tried myself and you here times written together.



Angel’s Envy: the philosophy


Angel’s Envy is a small-batch producer of handcrafted, post-matured whiskeys based in Louisville, Kentucky (USA). The company was founded in 2010 by the now deceased Master Distiller Lincoln Henderson and his son Wes Henderson. Today, Wes Henderson and his sons continue the family legacy, producing the brand’s core range of Kentucky Straight Bourbon Finished in Port Wine Barrels, Rye Whiskey Finished in Caribbean Rum Casks, and an annually bottled Cask Strength Bourbon Finished in Port Wine Barrels, as well as various innovative special editions. In 2016, Angel’s Envy opened its distillery to the public, becoming the first distillery with full production in downtown Louisville. The family-run distillery is known for being one of the first to use the double aging technique in bourbon to add depth and complexity to whiskey – a method traditionally used in Scotch production.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

Clean, reduced and despite round lines full of tasty corners and edges: the Angels & Envy from the port wine barrel.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey
© Angel’s Envy

Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

Heart of the Bourbon: the Distillery in Louisville, Kentucky.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

The interior is as modern as it is tasteful. Whisky simply moves with the times.


How much time do you think it takes to take a whisky like this from the initial idea to the final bottling? How long do you have to taste, mix, taste, taste until you have a balanced product that everyone is happy with? That, of course, remains a mystery for the most part. But what was revealed to me by Yukon Isik, the Whisky Guardian of Angel’s Envy, who answered more interview questions: Many different barrels were tried for the finish, port wine barrels were the perfect choice for their bourbon. And it took about 2 years – between 2009 and 2011, leaving the rest in the bottle. And the name? The percentage of five percent of the spirit that is lost to evaporation during barrel aging is traditionally called the “Angel’s Share.” After tasting his finished bourbon, Lincoln Henderson joked at the time that he had finally made a better deal than the angels with the distillate left in the barrel – Angel’s Envy was born. Resourceful guy, the Dude.



Angel’s Envy: insights and interview


Whisky is always a real conversation piece, so I was pleased that Yukon Isik, Whisky Guardian of Angel’s Envy, gave me some insights into the production of Angel’s Envy, but also beginner tips on how to best taste the Angel’s Envy Kentucky Straight Bourbon Finished in Port Wine Barrels. That’s what I did – you can read my opinion below.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

Nice swing: The bottle of Angel’s Envy Bourbon is something for the eye. The contents: just as tasty.


How important are design and style? The Angel’s Envy bottle reminds me of a fancy perfume.

Sie sind sehr wichtig. Unser Motto bei Angel’s Envy ist “Revere Tradition. Embrace Progress.” Das steht sogar auf der Außenseite unserer Destillerie. Unsere Gründer beschlossen, sehr innovativ zu sein und gleichzeitig die Geschichte des Bourbon zu respektieren. Lincoln selbst arbeitete fast 50 Jahre in der amerikanischen Whiskey-Industrie, bevor er Angel ́s Envy gründete. Für seine Leistungen wird er sogar in der Bourbon Hall of Fame geehrt. Er selbst ist also Teil dieser Geschichte. Die Flasche, das Logo und die einzigartige Schriftart, die für Angels & Envy geschaffen wurde, tragen dazu bei, diese Verschmelzung von Geschichte – die Schrift im Art-Déco-Stil – und Innovation zu transportieren – mit dieser eleganten Flasche, die sich völlig von der traditionell verwendeten Form unterscheidet.


What is the fascination of bourbon for you?

Mir persönlich gefällt die Vielfalt der Kategorie. Es gibt sehr gut produzierte Basisprodukte, Super-Premium-Bourbons wie Angels & Envy und vieles dazwischen. Da Bourbon aus einer Vielzahl von Getreidesorten wie Weizen, Roggen, Gerste und natürlich Mais hergestellt werden kann, der mindestens 51 % der Maische ausmachen muss, kann das Geschmacksprofil zwischen den verschiedenen Marken sehr unterschiedlich sein. Der interessanteste Teil, der zum Geschmack des Endprodukts beiträgt, ist die Reifung. Und auch hier haben die Hersteller unendlich viele Möglichkeiten: Wie lange sie den Bourbon reifen lassen, der Verkohlungsgrad des Fasses, das Toasten des Fasses und in unserem Fall sogar ein Finish durch Zweitreifung in gebrauchten Rubinportweinfässern.

Bourbon has a rich history and tradition in the USA, the home of Angel’s Envy. How does the mix of heritage and future succeed?

Bourbon ist die Nationalspirituose Amerikas. Er darf nur in den USA hergestellt werden, und was bei der Herstellung erlaubt ist und was nicht, ist sogar im US-Gesetz verankert. So muss beispielsweise nach der Destillation ein neuer Behälter aus verkohlter Eiche verwendet werden, um das Destillat aus mindestens 51 % Mais reifen zu lassen, damit man es Bourbon nennen darf. Vor der Destillation gehen viele Marken unterschiedlich vor, wenn es um das Mahlen des Getreides, das Kochen der Maische und das Fermentieren geht. Einige verwenden für diese Schritte offene Holzbehälter, was die traditionellere Methode ist, während wir mehr Kontrolle über diese Prozesse haben wollen und daher in diesen Phasen geschlossene Edelstahlgeräte verwenden. Unsere Gründer Lincoln Henderson und sein Sohn Wes dachten sich, warum nicht noch einen Schritt weiter gehen und eine Technik, die in der Scotch-Welt bereits bekannt war, auf Bourbon anwenden. Im Jahr 2009 begannen sie als Erste damit zu experimentieren und brachten 2011 unser Flaggschiffprodukt, den Angel’s Envy Kentucky Straight Bourbon, der in Portweinfässern gereift ist, auf den Markt. Zunächst gab es viel Widerstand, aber jetzt ziehen viele andere Marken nach. Bei Angels & Envy sagen wir “Always Finished. Never Done.”

With new generations come new trends, new taste interests – a challenge?

Traditionell ist Bourbon eher süß im Geschmack und ziemlich stark alkoholisch. Aber die Leute wollen heutzutage etwas Aufwändigeres, Vielschichtigeres und Feineres. Vor allem Kunden, die auch kulinarisch auf der Höhe der Zeit sind und gerne fein essen. Angel’s Envy Bourbon eignet sich sehr gut für Cocktails, wurde aber auch mit Blick auf diese neue Kundengruppe und für den puren Genuss entwickelt. Das Finish in Ruby Portweinfässern fügt dem Bourbon sehr subtile Schichten von getrockneten Früchten, einige sehr weiche Tannine und einen besonders lang anhaltenden Abgang hinzu und macht ihn besonders geeignet für Dinner Pairings und Menschen, die eine Vielzahl von Geschmacksschichten in den Produkten, die sie konsumieren, entdecken wollen. Wir bringen auch jedes Jahr einen Single Barrel Bourbon heraus, den wir in Fassstärke verkaufen, und wir haben jedes Jahr eine sehr limitierte Sonderabfüllung – dieses Jahr war es ein 10 Jahre alter Rye Whiskey, der in Ice Cider Cask gereift ist.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

The Finishing Room, the event room at Angel’s Envy Distillery, whets the appetite for a tasting.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

The architecture at Angel’s Envy Distillery is also elegantly classy, here the lounge.


Small tasting guide: How should beginners approach Angel’s Envy bourbon from the port wine barrel?

Wenn ihr eine ungeöffnete Flasche habt, würde ich sie ein wenig öffnen, bevor man sie probiert. Der Korken schließt die Luft aus, und der Bourbon muss ein wenig atmen können. Das mildert den ersten Eindruck erheblich. Stellt sicher, dass ihr ein schön geformtes Glas mit einem runden Bauch und einer schmaleren Öffnung habt, in dem die Aromen in die Luft diffundieren und sich oben konzentrieren können. Es sollte sauber und frei von jeglichen Gerüchen sein.

Danach etwa 30-50 ml einschenken, denn ihr wollt ja mindestens zwei Schlücke nehmen.

Fangt dann an, den Bourbon zu riechen, indem ihr eure Nase etwas weiter vom Glas entfernt haltet. Wenn eure Rezeptoren noch frisch sind, könnte der Alkohol das Gefühl von Brennen hervorrufen und man würde weniger schmecken. Deshalb: langsam an die Sache herangehen. Der Geruch kann sich von fruchtig und frisch zu nussig, mit Karamell und viel Vanille verändern.

Der erste Schluck ist für mich immer nur ein Mundwasser. Außerdem tut der erste Schluck bei mir immer ein bisschen weh. Aber das ist normal und ein gutes Zeichen.

Der zweite Schluck ist derjenige, der zählt: Nehmt einen großen Schluck und bewegt ihn im Mund, so dass alle Stellen bedeckt sind. Gerne auch Kaubewegungen machen. Ich empfehle, dies 10-20 Sekunden lang zu tun.

Bevor man den Bourbon schluckt, tief einatmen, schlucken und dann durch die Nase ausatmen, wobei der Mund leicht geöffnet sein sollte. Zuerst werdet ihr die süßen Aspekte schmecken. Aber je länger der Genuss dauert, desto komplexer werden die Aromen, die es zu entdecken gibt. Vielleicht etwas Toast, Madeira oder anderen Süßwein und einige Gewürze.

What are the key flavors/notes of this bourbon and how are they achieved?



The main flavors are dried fruit, raisins, dark chocolate, vanilla and Madeira wine. The vanilla and other strong and sweet flavors come mainly from aging in oak barrels. We toast our barrels over wood fires for a few minutes to transform some of the aromatic components of American white oak into something more pleasing. For example, lingnin into vanillin. It also caramelizes the natural sugars in the wood. The charring opens up the wood for the whiskey to exchange flavors during aging, and also adds some smoke to the final product.

The more subtle and complex flavors are added during the finish in our port wine barrels. They bring the dried fruit and wine to the table. Generally speaking, with bourbon, 60-80% of the flavor comes from the aging process. The first 20-40% comes from the mash you choose, how you cook your grain, how you ferment your mash, and how you distill.


Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

Elegant shell, elegant contents: a more than aesthetic new addition to the home bar.



Angel’s Envy in personal tasting


How does this charming temptation with the glassy curves taste now? First, the contents flirt very straight with the nose. The aroma: unusual for a whiskey. Red wine meets bourbon, images of a designer chalet in the mountains jump into my head, a gray, fine suit, the fabric glides gently but with structure through the hands, a light fire in the fireplace, a carpaccio on the plate as an appetizer … Good spirits take you directly into their own vibe, set a scene – and this glass charmer succeeds admirably.


angels envy bourbon gentlemens journey whisky

Cuddly conversation starter: the Kentucky Straight Bourbon Finished in Port Wine Barrels.


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The taste shows a clear line, is elegantly woven, and convinces with fine fruity-chocolate port twists.


On the palate, dried fruits from lemon to plum dance through the mental chalet, a bit of dark chocolate here, a bit of vanilla there, but above all the hints of wine shimmer through again and again. The Angel’s Envy from the port barrel has a very cultured spiciness, arrives smooth and with draw, picks up speed, takes its time in the right places. If I were to remake “Suits,” this bourbon would have a regular spot in the office home bar. And for those who are more in the mood for after work vibes: I tried the whiskey in combination with a fine shisha. There is more train than on some rails.



Angels Envy Bourbon Whisky gentlemens journey

Angel’s Envy from the port wine barrel also unfolds as a base of drinks, but be sure to try this elegant genie neat first!


If you’re curious, have a taste for spirits, and would like to try the relaxed, elegant bourbon route alongside your smoky colleagues, Angel’s Envy is definitely worth a try. However, it is also clear: At around 70 euros, the extremely decorative bottle is not a quick fix for beginners who are just starting out. But because we want to avoid envy, I advise: the Angel’s Envy best buy together and share fairly.


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